Meningitis en los chicos: signos de alerta que deben tenerse en cuenta

El final del verano y el comienzo de la temporada otoñal constituyen el período con mayor cantidad de casos de meningitis viral y la mayoría de las infecciones ocurre en menores de cinco años. ¿De qué se trata?

La meningitis es la inflamación de las tres membranas que recubren el cerebro y la médula espinal. Sin dudas, es una de las enfermedades más alarmantes, sobre todo en lactantes y niños, porque es potencialmente fatal si no se la trata a tiempo.

Existen diversos tipos de meningitis según el origen, generalmente ocasionados por bacterias o virus. Los primeros son muy graves y requieren tratamiento inmediato, ya que pueden dejar secuelas severas. En tanto, la meningitis viral es más leve y ocurre con mayor frecuencia que la meningitis bacteriana.

Si bien los síntomas varían en función de la edad del paciente, en los menores los más habituales son:

• Fiebre muy alta

• Somnolencia y decaimiento

• Irritabilidad

• Dolor de cabeza

• Fotofobia (ojos hipersensibles a la luz)

• Rigidez de cuello

• Erupciones cutáneas

• Convulsiones

En tanto, los síntomas de la meningitis en los lactantes, que también constituyen una población de riesgo para esta enfermedad son:

• Ictericia (tonalidad amarillenta en la piel)

• Rigidez de cuello y de todo el cuerpo

• Fiebre o temperatura corporal más baja de lo normal

• Inapetencia

• Succión débil

• Llanto agudo , inconsolable

• Fontanelas llena y abultada (las zonas blandas de las partes superior y anterior del cráneo del bebé.